A les 1.22 am hora de Veneçuela el dimecres, 9 d’abril, el vicepresident veneçolà Ramón Carrizales va anunciar la decisió del president Chávez de renacionalitzar la gegantina planta siderúrgica SIDOR, situada al sud de l'estat Bolívar. La decisió es va prendre quan el grup multinacional argentí-italià, Techint (que posseeix la majoria de les accions de SIDOR) es va negar a fer concessions als treballadors al conveni col·lectiu de treball.

Els treballadors de SIDOR han lluitat durant més de 15 mesos per la millora dels salaris, i les condicions de salut i seguretat al conveni de negociació col·lectiva. Els principals punts de controvèrsia són els següents: 1) augment del salari, on l'empresa oferia molt poc i volia retardar qualsevol nou augment salarial fins dins de 30 mesos, 2) el tema de la subcontractació, on els treballadors exigeixen que tots els treballadors subcontractats (9.000 d'un total de 15.000) s'han d'incorporar com a planta permanent, i 3) que hi ha d'haver un augment substancial de les pensions dels treballadors jubilats, que actualment reben per sota del salari mínim.

SIDOR va ser privatitzada el 1997 sota el govern de Rafael Caldera, quan l'exguerriller Teodoro Petkoff (en l'actualitat un destacat líder de l'oposició de dreta) era l'encarregat de les privatitzacions. SIDOR és ara propietat de la multinacional argentino-italiana Techint, que ha fet molts milions de guanys recolzada sobre la massiva explotació dels treballadors, i que s’ha traduït en un notable augment de morts i accidents de treball. José "Acarigua" Rodríguez, dirigent del Sindicat de Treballadors de SUTISS, descriu els deu anys de privatització com “d'humiliació i maltractaments per part de la multinacional, que ha indignat els treballadors i el país,", i va culpar Techint dels 18 treballadors que van morir en accidents en la planta.

Quan Chávez va fer una crida a la "nacionalització de tot el que va ser privatitzat", el gener de 2007, els treballadors van respondre amb vagues espontànies i van elevar la bandera veneçolana a les instal·lacions de SIDOR. I van començar a exigir la nacionalització de SIDOR. Finalment, després de moltes negociacions i pressions del govern argentí de Kirchner es va arribar a un acord entre Techint i el govern veneçolà. L'empresa va acceptar vendre part de la producció al mercat nacional a preus preferencials, a canvi d'evitar la nacionalització. Però aquest acord no podia durar. Al llarg dels 15 mesos de la negociació col·lectiva de treball l'empresa ha mantingut una actitud de provocació. Fins que els treballadors van esgotar la seva paciència i van començar una sèrie d'aturades el gener, febrer i març.

Quina va ser la resposta del Ministeri de Treball? En primer lloc va tractar d'imposar un arbitratge obligatori als treballadors. Després, la Guàrdia Nacional va ser enviada pel governador de l'Estat de Bolívar a reprimir brutalment els treballadors el 14 de març, durant una vaga de 80 hores. Diversos treballadors van ser detinguts, inclòs el líder sindical "Acarigua", i molts van resultar ferits durant l'atac. La Guàrdia Nacional va actuar d'una manera particularment cruel, destrossant els automòbils dels treballadors i altres béns. Els treballadors i les masses de tota la regió van respondre amb un clar instint de classe. Van organitzar piquets i reunions de la solidaritat, van amenaçar amb vagues en altres plantes i empreses, etc.

Aquest incident és el més greu enfrontament entre els treballadors i de la Guàrdia Nacional durant el govern de Chávez, fins i tot pitjor que quan la policia va bloquejar a Aragua els treballadors de Sanitaris Maracay que anaven a participar en una marxa organitzada pel Freteco (Front Revolucionari de Treballadors d'Empreses Recuperades i Cogestionades) a Caracas. Els treballadors de Sidor van denunciar el fet que el comandant local de la Guàrdia Nacional es va mantenir en estret contacte amb la direcció de la companyia i, bàsicament, estava actuant sota les seves ordres. Aquí veiem un dels desafiaments més importants que enfronta la revolució veneçolana. El vell aparell d'Estat, creat i perfeccionat durant 200 anys per servir als interessos de la classe dominant, encara que debilitat per la revolució, continua bàsicament intacte, i encara tractar de servir als mateixos interessos.

Com va dir un diputat bolivarià per la Guyana: "Considero que aquests abusos estan molt allunyats dels principis revolucionaris promoguts pel President de la República." Aquest diputat, El Zabayar, qui va defensar públicament la nacionalització de Sidor va explicar amés que “hi ha sectors dins de l’Estat que juguen al desgast del govern, i utilitzen a les autoritats governamentals per assumir una actitud propatronal”. Aquest és precisament el problema: l'aparell de l'Estat continua sent en gran part el mateix, i un Estat capitalista no pot utilitzar-se per dur a terme una revolució socialista.

Fins i tot després d'aquesta brutal repressió, el Ministeri de Treball (que també va jugar un paper terrible en la lluita Sanitaris Maracay), va insistir a cridar a un referèndum dels treballadors perquè acceptessin la proposta de l'empresa. José Meléndez, un altre dirigent de SUTISS, va criticar durament el paper del Ministeri: "Ells ens acusen de ser causants de problemes perquè rebutgem la seva votació. Més d'una vegada hem mostrat el nostre suport a la revolució, però això no significa que permetrem el Ministre de Treball que segueixi una política contrarevolucionària i en contra dels treballadors; el que, al cap i a la fi, només beneficia la dreta. "I va agregar: "El Ministre diu que estem en contra del procés, que som contrarevolucionaris, però la veritat és que el que està danyant la reputació del president Chávez és el Ministre, el que està actuant a favor de la dreta és el Ministre, actuant com a portaveu de la companyia".

Els treballadors, correctament, es van mantenir units i es van oposar a aquesta votació, i van organitzar la seva pròpia votació el 3 d'Abril, amb dues opcions: 1) acceptar l'oferta de l'empresa, 2) mandat al sindicat per continuar les converses. La immensa majoria dels treballadors van rebutjar l'oferta de SIDOR, amb el vot en contra de 3.338 treballadors i només 65 a favor.

Després, el 4 d'abril, els treballadors es van declarar en vaga i van marxar de nou a la Universitat Bolivariana, a Bolívar, on el president Chávez assistia a una cerimònia de graduació, i van exigir ser escoltats. Com a resultat d'aquesta pressió, el president Chávez va intervenir en un programa de TV en directe el 6 d'abril, per deixar clara la seva posició (vídeo complet aquí). Entre altres coses, va recordar que els treballadors de SIDOR i d'altres indústries bàsiques de la Guyana es van oposar al lock-out patronal del 2002, "encara que van rebre amenaces de mort, i fins i tot quan es va tallar el subministrament de gas des d'Anaco, i van marxar a Anaco. I es van enfrontar amb la policia". Va afegir que les condicions dels treballadors eren "horribles" i que "el govern revolucionari ha d'exigir a qualsevol empresa, nacional o multinacional, llatinoamericana, de Rússia o de qualsevol part del món, que compleixi amb les lleis veneçolanes", referint-se a la llei aprovada el 1r de maig de l'any passat que prohibeix la subcontractació. També va anunciar que havia donat instruccions al Vicepresident Ramón Carrizales per a què es reunís amb el líder de SUTISS, Acarigua, i després amb la companyia per a tractar de resoldre la qüestió.

Va afegir que el seu govern "respecta el marxisme, els corrents marxistes i el mètode marxista" i que és un govern "obrerista", i que "sabrà com prendre les mesures necessàries". Va explicar que ell sempre tracta de "buscar un acord, la negociació i així successivament, però en relació amb SIDOR, a partir del dia d'ahir, jo vaig dir ja n’hi ha prou". Chávez també va afegir que la seva intervenció va ser el resultat de la visita que van fer els treballadors de Sidor, que van anar a la reunió de graduació a Bolívar dies abans, per a conèixer la seva opinió. Va assenyalar que va tenir dures paraules amb el governador regional de Bolívar durant la repressió de la Guàrdia Nacional en contra dels treballadors, i que també havia parlat amb el comandant de la Guàrdia Nacional per recordar-lo les "velles instruccions per tenir cura amb els treballadors".

Aquesta intervenció de Chávez a través del vicepresident, de fet, va ser una bufetada a la de cara al governador regional i, sobretot, al Ministre de Treball, José Rivero. Va ser deixat a un costat i el govern es va alinear clarament amb els treballadors. L'empresa, que fins a aquell moment havia dit que no anava a parlar amb els treballadors de nou, va acceptar mantenir una nova reunió.

Una reunió entre les tres parts de l'empresa, el sindicat i el Vicepresident es va dur a terme dimarts 8 d'abril, en la que la companyia va fer concessions menors. Just després de la mitjanit, el vicepresident Carrizales, va afirmar que la reunió n podia terminar sense un acord, i va demanar a la companyia, per últim cop, que si no estava disposta a fer un contraoferta final al sindicat sobre els salaris, i quan l’empresa es va negar, va insistir en que aquesta negativa constés en l’acta de la reunió. Després va sortir, va cridar el president Chávez, y va tornar a la reunió per anunciar la renacionalització de SIDOR.

Milers de treballadors, tot seguit, van començar a celebrar una victòria que ni tan sols no creien que fos possible. De fet, la direcció del sindicat havia declarat unes hores abans que, després de la firma de l'acord de negociació col·lectiva, continuaria la campanya per la nacionalització de SIDOR.

Aquest és un altre punt d'inflexió en la revolució veneçolana i una clara indicació de la direcció que hauria de prendre. No es tracta de una petita empresa en bancarrota presa per l’Estat, sinó de l’únic subministrador d’acer del país i del quart més gran productor d’Amèrica Llatina. Aquesta decisió pot provocar una reacció per part de les multinacionals i també per part del govern argentí, que en el passat ha exercit una enorme pressió sobre Chávez en defensa de Techint. La revolució veneçolana i els seus partidaris a l'estranger, en particular a l'Argentina, han d'estar preparats per resistir aquesta pressió i llançar una campanya en defensa d'aquesta nacionalització. Els treballadors de Sidor han de prendre mesures immediates per a posar en pràctica el control obrer amb l’objectiu d’evitar que la companyia porti a terme sabotatges, han de prendre les instal·lacions, controlar les existències i, sobre tot, han de d’obrir els llibres de comptabilitat de l’empresa.

La qüestió de la indemnització sorgirà ara. L'empresa, probablement, demandarà una quantitat desorbitant de diners. La millor forma de solucionar això és precisament amb l'obertura dels llibres de comptabilitat de l'empresa. Si es calcula la quantitat de diners que va pagar la multinacional per la compra de Sidor (molt poc), les inversions que ha fet a la planta (molt poques), i després es dedueixen el guany que han aconseguit en els darrers 10 anys (moltíssim), es pot arribar a la conclusió que, en realitat, no tenen dret a rebre cap compensació.

Més important encara, aquesta nacionalització prové principalment com a resultat de la pressió dels treballadors en lluita, que també va encoratjar el recent anunci de Chávez de nacionalitzar la producció de ciment del país. Aquesta és ara una força de treball despertada i mobilitzada que ara demandarà el control obrer. En anteriors nacionalitzacions, inclosa la recent d'una planta de lactis, Chávez ha insistit que els treballadors han d'establir "Consells de Treballadors" o "Consells Socialistes". Aquests han de ser utilitzats pels treballadors i el sindicat SUTISS per a l'exercici del control i la gestió obrera. Com els treballadors veneçolans saben molt bé, la nacionalització en si mateixa no garanteix els interessos dels treballadors i del poble veneçolà. Al cap i a la fi, PDVSA va ser durant més de 25 anys una empresa de propietat estatal, on es va desenvolupar una burocràcia enorme que responia als interessos de l'oligarquia i de les petroleres multinacionals.

Bolívar és una de les concentracions més importants de la classe obrera industrial a Veneçuela, un factor decisiu en la revolució. La victòria dels treballadors de SIDOR estimularà també els treballadors d'altres indústries bàsiques de la regió a seguir endavant i lluitar per un control obrer democràtic.

La renacionalització de SIDOR és un altre pas endavant en la direcció correcta. En els últims mesos, l'oligarquia ha intensificat la seva campanya de sabotatge contra l'economia, en particular en el sector de la distribució d'aliments. Alhora, l'imperialisme ha augmentat les seves provocacions, amenaça amb posar Veneçuela en la llista de països que "allotgen al terrorisme". Ara és el moment de donar passos decisius cap endavant amb la nacionalització de les palanques fonamentals de l’economia baix control democràtic dels treballadors, i per últim, completar la revolució.

PERIÒDIC D'ESQUERRA REVOLUCIONÀRIA